侏羅紀已過去億萬年,恐龍樣貌如何被還原?

來源:羊城派 作者: 發表時間:2018-07-03 10:40

  説天説地説新聞,解花解語解趣事

  羊城派原創文本/夏楊

  《侏羅紀世界2》熱映,一場極富張力的視覺盛宴,再現了億萬年前的地球記憶。那些鮮活生動的場景讓人們仿佛回到了那個蠻荒而恐怖的恐龍時代!

《侏羅紀世界2》電影劇照

  恐龍,曾經稱霸地球,並持續了1.5億年,卻突然滅絕。現實中的恐龍,不可能像電影中那樣復活,只是冰冷的化石沉寂在地層深處,或默默存放于博物館中。

  面對影視劇、繪畫中逼真的恐龍形象,人們不免會有疑問:這些早已不復存在的遠古生物,其樣貌是如何被還原的?恐龍相貌符合事實嗎?

人們想像中的恐龍時代 圖/參考消息

  還原:不能只靠想像

  地質年代“侏羅紀”是恐龍最鼎盛的時期。當時,在這個古老的藍色星球上,它們佔據著絕對的霸主地位。那時候,不僅是在陸地上,在大海和天空中都有不同品種的恐龍在活動。

  然而經過一場巨大的災難後,恐龍作為一個物種在地球上宣告滅絕。尤其是在陸地上活動的身軀龐大的品種,隨即灰飛煙滅,或被淹沒在塵埃深處,經歷漫長的時光後變成了化石。還有個別品類,因災難發生時在空中或在海中,得以逃出生天,並在漫長的進化後演變成了今天的生物,比如鳥類。

恐龍統治地球1.5億年後突然滅絕 圖/視覺中國

  人類是在恐龍滅絕後很久才出現的,自然無緣得見恐龍活著時的樣子。那麼,現在我們看到的恐龍形象,又是如何得來的?難道只是想像出來的?

  當然不是。儘管可能某個部分還存在想像的成分,但大部分還是有依據的。比如最簡單的,恐龍的身體骨架,就是以地層中的化石拼合後得以復原的。只有在部分資訊缺失的情況下,科學家才會依據其所在生物類別,或找其近親的相貌資訊做參照,暫時復原其古代樣貌。

地層中出土的阿爾貝塔龍恐龍化石 圖/視覺中國

  當然,只看復原的骨架,還遠遠看不出恐龍的樣子。還要還原它的肌肉及脂肪。然後再披上各種類型、各種顏色的皮毛。

  科學認知中的恐龍形象,正是這樣一步步被還原的。古生物學家通過顯微設備觀察,在恐龍骨骼化石上發現了連接肌肉纖維的痕跡,然後根據肌肉纖維的走向,能夠了解骨骼覆蓋上肌肉後的樣子。

  然後,再給“有血有肉”的恐龍“畫”出皮膚,恐龍的樣子就終於出現在人們面前了!

畫上皮膚後恐龍就復原了 圖/視覺中國

  另外,研究者會根據發現的恐龍的牙齒結構了解其食性,進而推斷出其性情。比如肉食性恐龍兇猛,草食性恐龍溫順等。還可根據腿骨特點推斷其是否善於奔跑、跳躍等,從而還原出某類恐龍的活動習性。

  了解到這一步,這種恐龍不僅有形,而且有神了;它就在人們的想像中逐漸“復活”了!

  肉食性恐龍極其兇殘 電影截圖

認知:是個變化過程

  儘管原理如此,但實際的復原過程顯然沒這麼簡單。其實,還原過程的每一步,都可能十分艱辛,需要經過細心的考證,需要投入大量的時間和精力。並且,在特定的時間,由於實證的缺失,認知還可能存在差錯。

  這意味著,當前我們關於恐龍的某種認知,也可能是有偏差的;並且我們還可能一直沒有意識到!

草食性恐龍性格溫順多了 圖/視覺中國

  這裡,且説説我們已經意識到的、曾經對恐龍的錯誤認知。

  比如三角龍。1993年推出的電影《侏羅紀公園》中,一個鏡頭是這樣的:一隻三角龍生病了躺在地上,科學家趴在它身上幫它看病。而最新的證據顯示,這是不符合實際的,因為三角龍渾身長滿了刺,科學家不可能趴在它身上。

考證顯示,三角龍身上有刺 圖/視覺中國

  再比如該電影中的迅猛龍。男主角騎著摩托車飛馳,身後有幾隻迅猛龍在追。但科學家後來認識到,真實的迅猛龍體型較小,個頭還不到1米,顯然電影中人與恐龍的比例失當。並且迅猛龍的真實樣子也並非影視中那樣,而是渾身長毛,前肢上還有羽毛。

《侏羅紀世界》電影海報

  再如霸王龍,前肢短小、後肢粗大,有一條長而粗壯的尾巴。以前的影視作品中,霸王龍行動中總是拖著長尾巴。其實後來的證據顯示,霸王龍的身體結構就如一個蹺蹺板,在後腿的支撐下,前半身和尾巴都翹在空中,以達成前後的平衡。

  還有關於霸王龍的生活習性。在人們想像中,這種恐龍性情兇猛,個頭比它大的動物都會成為它的獵物。基於這種認識,在影視或繪畫中,霸王龍身後往往是被吃光皮肉的白骨。

性情兇殘的霸王龍 圖/視覺中國

  但實際上,霸王龍牙齒結構很特別,呈圓柱形,粗壯鋒利;且上顎寬下顎窄,閉上嘴巴後上下牙齒交錯,並未形成閉合切割結構。這就決定它撕咬獵物時非常粗魯,不是靠牙齒撕裂或切割,而是靠上下顎的閉合之力生生把獵物夾斷,然後連骨頭帶肉吞下去。有點類似于鱷魚吞食獵物。

  這種場景,在最新的電影《侏羅紀世界2》中,就表現得真實多了!

《侏羅紀世界2》電影劇照

  另外,人們關於棘龍的認知過程也很曲折。畢竟,只有少部分恐龍的遺骨形成了化石,且經過數千萬年的擾動後,留存下來的化石碎片也已殘損而淩亂。因此,在復原過程中往往會遇到一些難以解決的問題。

  人們對棘龍的認知曾有空白,因為此前一直沒發現過棘龍四肢骨的化石。2014年5月《博物》雜誌發文介紹棘龍時,所用的復原圖後肢很粗壯,能直立起來走路。

原來認為棘龍有粗壯的後腿 圖/視覺中國

  然而很快發生了戲劇性的變化。當年9月,古生物學家在摩洛哥發現一具完整的棘龍骨骼化石。根據化石判斷,棘龍的後肢不足原來認知的一半長,根本沒辦法站起來,而是伏著走路。

  並且在接下來的研究中,人們在棘龍化石上發現了許多半水生特徵,如頭骨上的壓力感應孔、適合潛水的高密度骨骼、以及化石中與水生動物類似的氧同位素含量等。基於這些資訊,人們恍然大悟:原來這是一種適合游泳的恐龍!

其實棘龍身體構造更適合水中活動 圖/視覺中國

  難點:細節有待考證

  畢竟時間過去太久遠,發現的蛛絲馬跡也有限,因此目前並不是所有很問題都考證清楚了。

  更準確地説,還有很多東西沒弄明白!

  我們知道,在時光中恐龍只留下了骨骼化石。有實物在手,人們的認知也比較充分,但是對於沒有實物的部分,人們除了用各種方式開展研究,也難免要借助一下“合理想像”。而這種想像,往往與事實之間存在不小偏差。尤其是一些細節問題上,目前仍存在爭議。

恐龍的皮膚復原難免有想像的成分 圖/視覺中國

  比如恐龍身體最表層的皮膚,因其比骨骼柔軟得多,很難在漫長的時光中保存下來。因此人們對恐龍皮膚的了解最困難。並且毋庸置疑的是,一個動物的外貌,很大程度上取決於皮膚。

  那麼,恐龍的體表到底是什麼樣的?是裸露的?是披毛的?是有鱗片的?還是有羽毛的?……

研究顯示,有些恐龍體表有毛 圖/視覺中國

  過去一些畫冊上,霸王龍身披鱗甲。但後來科學家研究發現,霸王龍的祖先是羽王龍,而羽王龍渾身長毛。

  這就奇怪了,進化的歷程是從鱗甲到羽毛,霸王龍怎麼返祖了?

  然而在最近出土的化石中,真的發現霸王龍身體兩側和尾巴上有鱗片的痕跡!這到底是怎麼回事?

  通過研究,科學家在現代動物身上得到了啟發。比如犰狳和穿山甲,身上滿是鱗甲,但它們並不是爬行動物,而是哺乳動物。這種鱗甲其實並非真正的鱗甲,而是皮膚和毛髮的變異狀態。同時,它們身上同時長著哺乳動物才有的毛髮。

犰狳的鱗甲並非真鱗甲 圖/視覺中國

  當然,對遠古恐龍,我們不能用現代動物的知識對它們加以推導。霸王龍哪長鱗?哪長毛?剛出蛋殼的小恐龍是長鱗還是長毛?這些細節問題,現在還真説不清!

  皮膚類型尚難推斷,想了解皮膚的顏色就更難了。畢竟這更難被記錄下來。人們只能依據類似動物的顏色,去推斷這種過去的生物。比如食草類恐龍,我們就想像其皮膚如大象,厚而粗糙;兇猛的肉食恐龍,就想像其身披鱗甲或骨板,全身都是武器;而會飛的鳥類祖先翼龍,則有類似羽毛的絢爛色彩。

美國發現一恐龍化石,復原圖被稱為“地獄雞” 圖/環球網

  基於以上的“合理想像”,恐龍家族中另一個龐然大物、長著長脖子的蜥腳類恐龍,就應該擁有與大象類似的裸露皮膚。在眾多的圖片和影視作品中,也正是這樣來表現的。

  然而後來古生物學家在這類恐龍的蛋化石中,發現了有鱗狀皮膚的胚胎。這説明某些蜥腳類恐龍擁有皮內成骨形成的裝甲,有些背上還有尖刺。而更多品種恐龍的皮膚表面到底什麼樣,還有待新的證據發現。

恐龍的皮膚到底什麼樣還有待考證 圖/視覺中國

  證據不足想像來補。對未知事物的好奇心,往往促使我們採取這種無奈之舉。只不過想像要儘量貼近可靠的證據,這樣的想像才更接近真實。

  人類發現並認知恐龍化石,也才不過100多年時間。顯然,目前我們對這種古生物的了解還十分有限,已經復原出來的某些恐龍樣貌,也可能存在很多差錯。

  但是我們也相信,隨著證據的不斷發現和研究的進一步開展,我們復原出來的恐龍,將會越來越接近真實!

電影《侏羅紀公園1》中的恐龍形象劇照

這是不是恐龍真實的樣子,還有待進一步考證 圖/視覺中國

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來源丨羊城派

  欄目主持丨夏楊

  責編丨魏禮園

編輯:
數字報

侏羅紀已過去億萬年,恐龍樣貌如何被還原?

羊城派  作者:  2018-07-03

  説天説地説新聞,解花解語解趣事

  羊城派原創文本/夏楊

  《侏羅紀世界2》熱映,一場極富張力的視覺盛宴,再現了億萬年前的地球記憶。那些鮮活生動的場景讓人們仿佛回到了那個蠻荒而恐怖的恐龍時代!

《侏羅紀世界2》電影劇照

  恐龍,曾經稱霸地球,並持續了1.5億年,卻突然滅絕。現實中的恐龍,不可能像電影中那樣復活,只是冰冷的化石沉寂在地層深處,或默默存放于博物館中。

  面對影視劇、繪畫中逼真的恐龍形象,人們不免會有疑問:這些早已不復存在的遠古生物,其樣貌是如何被還原的?恐龍相貌符合事實嗎?

人們想像中的恐龍時代 圖/參考消息

  還原:不能只靠想像

  地質年代“侏羅紀”是恐龍最鼎盛的時期。當時,在這個古老的藍色星球上,它們佔據著絕對的霸主地位。那時候,不僅是在陸地上,在大海和天空中都有不同品種的恐龍在活動。

  然而經過一場巨大的災難後,恐龍作為一個物種在地球上宣告滅絕。尤其是在陸地上活動的身軀龐大的品種,隨即灰飛煙滅,或被淹沒在塵埃深處,經歷漫長的時光後變成了化石。還有個別品類,因災難發生時在空中或在海中,得以逃出生天,並在漫長的進化後演變成了今天的生物,比如鳥類。

恐龍統治地球1.5億年後突然滅絕 圖/視覺中國

  人類是在恐龍滅絕後很久才出現的,自然無緣得見恐龍活著時的樣子。那麼,現在我們看到的恐龍形象,又是如何得來的?難道只是想像出來的?

  當然不是。儘管可能某個部分還存在想像的成分,但大部分還是有依據的。比如最簡單的,恐龍的身體骨架,就是以地層中的化石拼合後得以復原的。只有在部分資訊缺失的情況下,科學家才會依據其所在生物類別,或找其近親的相貌資訊做參照,暫時復原其古代樣貌。

地層中出土的阿爾貝塔龍恐龍化石 圖/視覺中國

  當然,只看復原的骨架,還遠遠看不出恐龍的樣子。還要還原它的肌肉及脂肪。然後再披上各種類型、各種顏色的皮毛。

  科學認知中的恐龍形象,正是這樣一步步被還原的。古生物學家通過顯微設備觀察,在恐龍骨骼化石上發現了連接肌肉纖維的痕跡,然後根據肌肉纖維的走向,能夠了解骨骼覆蓋上肌肉後的樣子。

  然後,再給“有血有肉”的恐龍“畫”出皮膚,恐龍的樣子就終於出現在人們面前了!

畫上皮膚後恐龍就復原了 圖/視覺中國

  另外,研究者會根據發現的恐龍的牙齒結構了解其食性,進而推斷出其性情。比如肉食性恐龍兇猛,草食性恐龍溫順等。還可根據腿骨特點推斷其是否善於奔跑、跳躍等,從而還原出某類恐龍的活動習性。

  了解到這一步,這種恐龍不僅有形,而且有神了;它就在人們的想像中逐漸“復活”了!

  肉食性恐龍極其兇殘 電影截圖

認知:是個變化過程

  儘管原理如此,但實際的復原過程顯然沒這麼簡單。其實,還原過程的每一步,都可能十分艱辛,需要經過細心的考證,需要投入大量的時間和精力。並且,在特定的時間,由於實證的缺失,認知還可能存在差錯。

  這意味著,當前我們關於恐龍的某種認知,也可能是有偏差的;並且我們還可能一直沒有意識到!

草食性恐龍性格溫順多了 圖/視覺中國

  這裡,且説説我們已經意識到的、曾經對恐龍的錯誤認知。

  比如三角龍。1993年推出的電影《侏羅紀公園》中,一個鏡頭是這樣的:一隻三角龍生病了躺在地上,科學家趴在它身上幫它看病。而最新的證據顯示,這是不符合實際的,因為三角龍渾身長滿了刺,科學家不可能趴在它身上。

考證顯示,三角龍身上有刺 圖/視覺中國

  再比如該電影中的迅猛龍。男主角騎著摩托車飛馳,身後有幾隻迅猛龍在追。但科學家後來認識到,真實的迅猛龍體型較小,個頭還不到1米,顯然電影中人與恐龍的比例失當。並且迅猛龍的真實樣子也並非影視中那樣,而是渾身長毛,前肢上還有羽毛。

《侏羅紀世界》電影海報

  再如霸王龍,前肢短小、後肢粗大,有一條長而粗壯的尾巴。以前的影視作品中,霸王龍行動中總是拖著長尾巴。其實後來的證據顯示,霸王龍的身體結構就如一個蹺蹺板,在後腿的支撐下,前半身和尾巴都翹在空中,以達成前後的平衡。

  還有關於霸王龍的生活習性。在人們想像中,這種恐龍性情兇猛,個頭比它大的動物都會成為它的獵物。基於這種認識,在影視或繪畫中,霸王龍身後往往是被吃光皮肉的白骨。

性情兇殘的霸王龍 圖/視覺中國

  但實際上,霸王龍牙齒結構很特別,呈圓柱形,粗壯鋒利;且上顎寬下顎窄,閉上嘴巴後上下牙齒交錯,並未形成閉合切割結構。這就決定它撕咬獵物時非常粗魯,不是靠牙齒撕裂或切割,而是靠上下顎的閉合之力生生把獵物夾斷,然後連骨頭帶肉吞下去。有點類似于鱷魚吞食獵物。

  這種場景,在最新的電影《侏羅紀世界2》中,就表現得真實多了!

《侏羅紀世界2》電影劇照

  另外,人們關於棘龍的認知過程也很曲折。畢竟,只有少部分恐龍的遺骨形成了化石,且經過數千萬年的擾動後,留存下來的化石碎片也已殘損而淩亂。因此,在復原過程中往往會遇到一些難以解決的問題。

  人們對棘龍的認知曾有空白,因為此前一直沒發現過棘龍四肢骨的化石。2014年5月《博物》雜誌發文介紹棘龍時,所用的復原圖後肢很粗壯,能直立起來走路。

原來認為棘龍有粗壯的後腿 圖/視覺中國

  然而很快發生了戲劇性的變化。當年9月,古生物學家在摩洛哥發現一具完整的棘龍骨骼化石。根據化石判斷,棘龍的後肢不足原來認知的一半長,根本沒辦法站起來,而是伏著走路。

  並且在接下來的研究中,人們在棘龍化石上發現了許多半水生特徵,如頭骨上的壓力感應孔、適合潛水的高密度骨骼、以及化石中與水生動物類似的氧同位素含量等。基於這些資訊,人們恍然大悟:原來這是一種適合游泳的恐龍!

其實棘龍身體構造更適合水中活動 圖/視覺中國

  難點:細節有待考證

  畢竟時間過去太久遠,發現的蛛絲馬跡也有限,因此目前並不是所有很問題都考證清楚了。

  更準確地説,還有很多東西沒弄明白!

  我們知道,在時光中恐龍只留下了骨骼化石。有實物在手,人們的認知也比較充分,但是對於沒有實物的部分,人們除了用各種方式開展研究,也難免要借助一下“合理想像”。而這種想像,往往與事實之間存在不小偏差。尤其是一些細節問題上,目前仍存在爭議。

恐龍的皮膚復原難免有想像的成分 圖/視覺中國

  比如恐龍身體最表層的皮膚,因其比骨骼柔軟得多,很難在漫長的時光中保存下來。因此人們對恐龍皮膚的了解最困難。並且毋庸置疑的是,一個動物的外貌,很大程度上取決於皮膚。

  那麼,恐龍的體表到底是什麼樣的?是裸露的?是披毛的?是有鱗片的?還是有羽毛的?……

研究顯示,有些恐龍體表有毛 圖/視覺中國

  過去一些畫冊上,霸王龍身披鱗甲。但後來科學家研究發現,霸王龍的祖先是羽王龍,而羽王龍渾身長毛。

  這就奇怪了,進化的歷程是從鱗甲到羽毛,霸王龍怎麼返祖了?

  然而在最近出土的化石中,真的發現霸王龍身體兩側和尾巴上有鱗片的痕跡!這到底是怎麼回事?

  通過研究,科學家在現代動物身上得到了啟發。比如犰狳和穿山甲,身上滿是鱗甲,但它們並不是爬行動物,而是哺乳動物。這種鱗甲其實並非真正的鱗甲,而是皮膚和毛髮的變異狀態。同時,它們身上同時長著哺乳動物才有的毛髮。

犰狳的鱗甲並非真鱗甲 圖/視覺中國

  當然,對遠古恐龍,我們不能用現代動物的知識對它們加以推導。霸王龍哪長鱗?哪長毛?剛出蛋殼的小恐龍是長鱗還是長毛?這些細節問題,現在還真説不清!

  皮膚類型尚難推斷,想了解皮膚的顏色就更難了。畢竟這更難被記錄下來。人們只能依據類似動物的顏色,去推斷這種過去的生物。比如食草類恐龍,我們就想像其皮膚如大象,厚而粗糙;兇猛的肉食恐龍,就想像其身披鱗甲或骨板,全身都是武器;而會飛的鳥類祖先翼龍,則有類似羽毛的絢爛色彩。

美國發現一恐龍化石,復原圖被稱為“地獄雞” 圖/環球網

  基於以上的“合理想像”,恐龍家族中另一個龐然大物、長著長脖子的蜥腳類恐龍,就應該擁有與大象類似的裸露皮膚。在眾多的圖片和影視作品中,也正是這樣來表現的。

  然而後來古生物學家在這類恐龍的蛋化石中,發現了有鱗狀皮膚的胚胎。這説明某些蜥腳類恐龍擁有皮內成骨形成的裝甲,有些背上還有尖刺。而更多品種恐龍的皮膚表面到底什麼樣,還有待新的證據發現。

恐龍的皮膚到底什麼樣還有待考證 圖/視覺中國

  證據不足想像來補。對未知事物的好奇心,往往促使我們採取這種無奈之舉。只不過想像要儘量貼近可靠的證據,這樣的想像才更接近真實。

  人類發現並認知恐龍化石,也才不過100多年時間。顯然,目前我們對這種古生物的了解還十分有限,已經復原出來的某些恐龍樣貌,也可能存在很多差錯。

  但是我們也相信,隨著證據的不斷發現和研究的進一步開展,我們復原出來的恐龍,將會越來越接近真實!

電影《侏羅紀公園1》中的恐龍形象劇照

這是不是恐龍真實的樣子,還有待進一步考證 圖/視覺中國

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來源丨羊城派

  欄目主持丨夏楊

  責編丨魏禮園

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